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Medio millón de británicos dicen no a los recortes

Iñigo Sáenz de Ugarte
Público, 26/03/2011

Carnaval, samba, rastas, cornetas, gaiteros, tambores… Los sindicatos británicos esperaron un año para montar la primera gran movilización en la calle contra la política económica del Gobierno de David Cameron y al final los resultados les dieron la razón.

Cerca de 500.000 personas desfilaron por las calles de Londres en un ambiente festivo y familiar. Desde Embankment, a orillas del Támesis, la manifestación recorrió durante cuatro horas el centro de la ciudad hasta llegar a su destino.

En Hyde Park, se celebró un mitin al que la mayoría de la gente no pudo llegar a tiempo a causa de la asistencia masiva a la marcha.

Por la mañana, John Wills se reía al ver pasar una pancarta en la que una gigantesca Margaret Thatcher dejaba pequeña a la figura de Cameron. “Son los tories de siempre”, decía en una frase que repitieron muchos de los manifestantes. Algunos recordaban las grandes batallas callejeras de los años 80 contra el poll tax que quiso imponer Thatcher.

“La gente está enfurecida”, decía Mary, con el peto de color morado de Unison, el sindicato de los funcionarios, cuya presencia masiva en la concentración resultaba reveladora sobre el colectivo que de forma inmediata más se siente agredido por el espectacular recorte del gasto público aprobado por el Gobierno.

“El Gobierno dice que estamos todos juntos en esto”, comentaba una persona en alusión a uno de los eslóganes más repetidos por Cameron. “Pero sólo se preocupa por los beneficios de los bancos. La gente más pobre es la que se va a ver más perjudicada”.

En el mitin final, el líder laborista, Ed Miliband, utilizó en su discurso la carta segura de los bancos (con estatus de enemigos públicos de la opinión pública), pero también dijo que “necesitamos recortar el déficit”, pero no de forma “tan rápida ni tan profunda” como lo está haciendo el Gobierno.

“El desempleo no es un precio que merezca la pena pagar”, dijo. “La próxima generación no debería ver sacrificadas sus esperanzas en el altar de la reducción dogmática del déficit”.

El público le aplaudió pero sin mucho entusiasmo. Muchos destacaron que los laboristas tenían también responsabilidades sobre el penoso estado de la economía británica, aunque es probable que lo que más les molesta de ellos es que perdieran las últimas elecciones.

El líder de la confederación de sindicatos, Brendan Barber, hizo hincapié sobre todo en la defensa de la sanidad pública. “Con los supuestos ahorros para ganar en eficacia, el NHS (siglas del sistema público de salud) está ya en cuidados intensivos. No les vamos a dejar que destruyan lo que nos ha costado construir durante generaciones”.

El Gobierno ha prometido mantener como mínimo el presupuesto real de la sanidad, pero al mismo tiempo pretende hacerlo más rentable y recortar en unos servicios sanitarios para invertir en otros. Los propios conservadores están preocupados porque la imagen de la sanidad pública puede ser uno de los elementos básicos de la próxima campaña electoral.

La manifestación transcurrió de forma pacífica y sin incidentes. No se puede decir lo mismo de lo que ocurrió en el centro de Londres. Un millar de jóvenes, autodenominados anarquistas, atacaron con piedras y palos las sedes de bancos, hoteles y otras tiendas primero en Oxford Street y luego en la zona de Piccadilly.

Encapuchados, vestidos de negro y con la cara cubierta, la emprendieron con la tienda de ropa Top Shop, al que la campaña UKuncut acusa de evadir impuestos. A partir de entonces, no hubo ningún establecimiento seguro. Los ventanales del hotel Ritz acabaron hechos pedazos.

Lo mismo ocurrió con una sucursal del banco Lloyds, del que la mayoría de las acciones son propiedad del contribuyente. Una sucursal del Santander UK también fue atacada. A primera hora de la noche, la Policía informó de que había ya 75 detenidos y 35 heridos, de ellos cinco agentes.

Los canales de noticias se olvidaron de la manifestación de la mañana y se concentraron en los incidentes. La imagen de la mayor manifestación celebrada en el Reino Unido desde la invasión de Irak en 2003 se vio secuestrada por un millar de violentos.

Fuente:

http://www.publico.es/internacional/368246/medio-millon-de-britanicos-dicen-no-a-los-recortes

Más información:

http://marchforthealternative.org.uk/

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El movimiento anti-recortes en el Reino Unido (1)

Continuando con la cuestión de los masivos recortes al gasto público en el Reino Unido, y dado que se está haciendo evidente que se trata de un impulso que involucra a una cantidad de gobiernos norteños cada vez mayor, quisiera dedicar esta entrada a la difusión de la lucha que está llevando a cabo el movimiento anti-recortes en el Reino Unido, y en particular al lugar central que en él ocupa la joven organización UK Uncut. Considero que este grupo constituye un interesante ejemplo a tener en cuenta en países donde los recortes aun no han llegado (o han sido anunciados) con tamaña crudeza. De hecho, UK Uncut ya ha sido señalada como fuente de inspiración por movimientos en los EE.UU. , por nombrar un país cualquiera.

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El Reino Unido como “Big Society”

La coalición que gobierna el Reino Unido desde hace poco más de nueve meses (11/05/2010), conformada por el Partido Conservador y el Partido Liberal Demócrata, y liderada por el primer ministro David Cameron, a la semana de haber asumido el poder, convocaba al conjunto de la ciudadanía a construir una “Big Society”:

“Hoy es el inicio de una profunda y seria agenda de reformas para quitar el poder a los políticos y dárselo a la gente”
“Eso es porque sabemos instintivamente que el Estado es a menudo demasiado inhumano, monolítico y torpe para hacer frente a nuestros más profundos problemas sociales. Sabemos que las mejores ideas surgen desde abajo y no desde arriba. Sabemos que cuando se da a las gentes y a las comunidades más poder sobre sus vidas, más poder para reunirse y trabajar juntos por una vida mejor, suceden cosas grandes.”1

Hoy, menos de un año más tarde, esta idea de la “Big Society” está develando toda su inmensa hipocresía burguesa, sólo comparable a la de otras fórmulas políticas tristemente célebres, como la de “Il Popolo della Libertà”. La propuesta de “quitar el poder a los políticos y dárselo a la gente” ha sido otra vez interpretada neoliberalmente como eliminar los bienes y servicios públicos, controlados por el Estado, para entregárselos como mercancías al gran capital privado.
En efecto, el gobierno británico está recortando, privatizando y alterando de manera radical la seguridad social y los derechos que habían sido conquistados a lo largo del siglo XX. Los anuncios y las concreciones abarcan desde la privatización del sistema sanitario y el aumento desmesurado de las matrículas universitarias hasta la eliminación de subsidios (para la vivienda, por discapacidad, etc.), el cierre masivo de bibliotecas y piscinas públicas, la venta de bosques y la supresión de autobuses en zonas rurales. Como es sabido este tipo de medidas, que en otras partes del mundo el neoliberalismo atribuía a la necesidad de deshacerse de un estado obsoleto y corrupto, en países como el Reino Unido han debido encontrar una nueva “justificación”, a saber, el “imprevisto” déficit ocasionado por las inmensas sumas de dinero público destinadas a rescatar a los bancos de la crisis financiera generada por ellos mismos, pero que nos afecta a todos por igual. Sin embargo, sabemos que no sólo es una gran mentira que todos seamos iguales ante la crisis, sino también que lo seamos ante los recortes al gasto público: la clase social que más los sufrirá es la clase trabajadora, que perderá beneficios, puestos de trabajo y servicios públicos que cuestan relativamente poco al Estado pero que suponen una enorme diferencia en la vida de las franjas de población con menores ingresos.
Frente a esta situación ha empezado a surgir espontáneamente una serie de organizaciones locales, de diverso grado de extensión territorial e integración institucional, que hoy se van consolidando en un importante movimiento anti-recortes, cada vez más numeroso, articulado y combativo. Entre estas organizaciones ocupa un lugar destacado UK Uncut, una formación que irrumpió en el centro de Londres hacia finales de octubre de 2010 con múltiples acciones de protesta en contra de la evasión de impuestos por parte de las empresas más rentables y los individuos más ricos. Este grupo centra ahora sus objetivos en atacar a los bancos y ha liderado hoy la organización de una serie de “tomas” de sucursales de la Barclays, mientras que el sábado que viene será el turno de la RBS/Natwest. Pero estas acciones concretas, el UK Uncut en particular y el movimiento anti-recortes en el Reino Unido en general, serán tema de una próxima entrada a este blog en los próximos días.

Notas: